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イヤホン・ポータブルオーディオ関係のネタを中心に書いています。ガジェット好きのおっさんによる、趣味的レビュー。

「KZ ES4」 低コスト・高音質ハイブリッドイヤホンの同社製品との傾向の違いを比較してみた【レビュー/比較編】

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KZ ES4

というわけで、前回の「紹介編」に引き続き「KZ ES4」のレビュー後編「比較編」です。

本レビューと併せて「紹介編」もあわせてお読み頂けると幸いでございます。
→ 「KZ ES4」 コントロールされた中音域が気持ちいいKZの最新スッキリ系ハイブリッド【レビュー/紹介編】

KZ ES4」は「1BA+1DD」のハイブリッド構成のイヤホンで既存モデルとなっていますが、現時点で同社の最上位モデル「KZ ZS10」と同様に、フェイス部分の基板によるネットワークで各ドライバーの音質をコントロールされている点が特徴的です。ビルドクオリティも数年前の同社製品とは見違えるレベルに向上し、音質面においてもKZ製イヤホンのなかでもっとも多くの人に勧めやすい絶妙なバランスを持った仕上がりとなっています。

購入はいつもお世話になっている中国のイヤホンセラー「HCK Earphones」にて。
Amazon.co.jp(NICEHCK): KZ ES4
AliExpress(NiceHCK Audio Store): KZ ES4

AliExpress(中国からの発送)でのオーダー方法はこちらを参照ください。アマゾン(NICEHCK)で購入の場合は、国内のアマゾン倉庫から発送されますので商品が直ぐに届きますし、1年間の保証が得られ、万が一の場合もアマゾン経由での対応ができますので安心ですね。
またHCKのTwitterアカウント(@hckexin)では頻繁に割引情報等がツイートされていますのでフォローの上こまめにチェックされることをお勧めします。

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前編で紹介したブラックのモデルは「ZS10」とブラックと同じカラーのプラスチック製シェルのため、ともするとZS10と見間違えそうになりますが、グリーンはZS10にはないカラーになるため「KZ ES4」らしさを実感できますね(^^)
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本体のグリーンはかなり明るめのカラーで、「KZ ZSR」のグリーンと比較してもわずかに明るいカラーのプラスチック製です。
KZ ES4
既存モデルの「ES3」と比較するとサイズ感は似ていますが改めて全く別系統の製品であることがわかりますね。


■低価格帯に集中するKZ製イヤホン。「KZ ES4」のポジショニングを比較しながら考える

KZ ES4」は前編の「紹介編」にて記載の通り、キレのある弱ドンシャリ傾向ながら、コントロールされた中高域により、聴きやすさと同時、キラキラ感、低域の厚みといった要素をバランス良く組み合わせた、KZ製イヤホンのなかでも特に扱いやすい製品だと思います。

とはいえ、気がつけば現在KZでは「1BA+1DD」のハイブリッド構成のイヤホンだけでも「KZ ES4」「ES3」「ZST」「ED15」、さらに後日レビュー予定の「ZSA」と、非常に多くのモデルを類似価格帯に投入しています。そのため同じKZ同士でも「棲み分け」が難しくなっているようにも感じます。というわけであくまで「私の主観」ではありますが、過去にレビューしたKZ製イヤホンのポジショニングを簡単に図にしてみました(たぶんこの図は頻繁にアップデートしそうですので詳細は追々^^;)。
印象としては「KZ ES4」は、それぞれ個性的な方向性を持っているKZのイヤホンのなかでも、やや低域傾向があるものの比較的オールラウンドのモデルで、価格的にも手頃と、まさに「ど真ん中」のモデルだなという感じがします。
kz1
「KZ ES3」および「ZST」ではステム部分に搭載されるBAドライバーは高域のツイーターとして機能し、実際にはダイナミックドライバーが上から下までほぼ全音域をカバーする設計となっているようです。これらのイヤホンで使用されるダイナミックドライバー(最近「勾玉タイプ」と呼ばれるようになりました)は比較的低域が厚く、KZ製「KZ 30095」BAドライバーとシンプルに組み合わされた「ES3」は比較的メリハリのハッキリしたドンシャリ傾向のサウンドになります。
この「ES3」の、今年3月頃に追加オーダーしたほぼ最新に近いロットと「KZ ES4」を比較すると、よりドンシャリ傾向が強い「ES3」は、低域こそES4とあまり違いはありませんが、中域は少し凹み、高域にも多少の刺さりのあるサウンドでまとまっています。いっぽうの「KZ ES4」はよりボーカルが近くに定位し、中高域のメリハリを強く感じる事ができます。

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いっぽう、同価格帯で以前からの定番モデルである「ZST」は、現在も相変わらずロット違いが見受けられる「正解」がよくわからないイヤホンです。実際私もすでに10個以上購入しているのですが(^^;)、ひとつとして同じロットに遭遇した試しはなく、毎回「どこかしら違う部分がある」という状態。最近も「ZSR」や「KZ ES4」と同じ「レンコンタイプ」のダイナミックドライバーが入っていたロットの報告を伺っていますし、3月頃に購入した「ほぼ最新ロット」の「ZST Pro」ではBAが「Bellsing 30095」に戻っていました(笑)。また音質傾向も初期の「低音イヤホン」の時代から「フラット寄り」のサウンドになり、現在は「ES3」に近いドンシャリ傾向(高域は「ES3」よりさらに強め)へと変遷しているようです。

そして「ZS10」と「KZ ES4」との比較では、やはり4BAと1BAの差が解像度において明確に出るものの、これまでのKZ製イヤホンの比較と比べると興味深い違いを感じます。全体の傾向としては「ZS10」のほうが解像度が高く情報量が多い反面、「KZ ES4」のほうが低域が厚く、よりシャープで中音域のメリハリがハッキリしている印象となります。いっぽう高域はどちらも良くコントロールされている印象です。
KZ ES4先程の「ES3」「ZST」もそうでしたが、「ZS5(後期)」「ZS6」といったBA部分がデュアルのモデルでもあくまでツイーターのマルチ化(高域の出力アップと解像度向上)が目的でした。しかし「ZS10」では、ダイナミックドライバーは低域のみに特化し、中高域はネットワークでコントロールされた2種類×2個ずつのBAドライバーが中心となって出力する仕様となっています。そして今回の「KZ ES4」もBAおよびダイナミックドライバーの出力をネットワークでコントロールすることにより、中高域でのBAの影響がより顕著に表れているのではないかと思います。それが4つのBAをもつ「ZS10」ではより穏やかな印象のサウンドになり、1個の「KZ ES4」ではダイナミックドライバーの中高域にキレとメリハリを与えるチューニングとなっているようです。
同様のデザインでもドライバーの数とチューニングの違いにより、「KZ ES4」は真逆のキャラクターのサウンドに仕上がっている点はとても興味深いですね。


■「KZ ES4」の価格ゆえのウィークポイントはリケーブルで補完する

KZ ES4」はこのように従来のKZ製イヤホンの中でもかなり良好なサウンドバランスのイヤホンだと思いますが、やはり価格なりのウィークポイントがあります。まず装着感は「ZS10」などと比較しても格段に向上しており、遮音性も高いデザインとなっていますが、以前から変わらずの付属のイヤーピースでは実力を十分に発揮できるとは言い難いでしょう。「KZ ES4」はステムの太さは一般的ですので耳への装着感や音質傾向の好みにあわせて「final Eシリーズ」「SpinFit」「AET06/ATE07」「RHA」「コンプライ」など最適なイヤーピースを選択するのが良いと思います。

そして、「KZ ES4」は「ZS10」同様にリケーブルによる効果も比較的大きいイヤホンです。「ZS10」では中域の凹み対策やメリハリの強化などによりアグレッシブな傾向のケーブルとの組み合わせが相性が良かったのですが、「KZ ES4」についてはまずは情報量をアップすることで明瞭度の向上や高出力なDAPでの高域の歪みを抑制するアプローチが有効です。
KZ純正の銀メッキ撚り線ケーブル(通称「きしめんケーブル」)は「ZST」「ES3」用が「KZ ES4」でもそのまま使用可能です。情報量が向上し、低域の締まりがアップしたサウンドが楽しめます。
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またオススメなのはHCKなどが販売する「6N銀メッキ線ケーブル(4芯8芯)」や新しい「銀コート線8芯ケーブル」などの2pinケーブルで、どれも品質も高く、低コストでバランスケーブルが選択できるのが良いですね。特に8芯のバランスケーブルでは情報量の大幅な向上により、通常のケーブルより音量もアップします。DAP側がより低いゲインで音量が確保できることでBAドライバー特有の歪みを抑制できる効果もあり、全体的な解像度が大幅に向上します。また中低域のキレがぐっと増しますのでかなり楽しいサウンドになるのではないかと思います。


KZ ES4というわけで前後編に渡ってレビューをした「KZ ES4」ですが、同社のイヤホンでかつては恒例だった「当たり外れ」や「個体差」さらに「長時間エージングの必要性」といったワードは最近はほぼ気にしなくて良くなりました。前回の「ZS10」では「4BA+1DD」というドライバ構成も相まって数万円クラスのイヤホンと比較されることもしばしばという状況になるなど、「KZのイヤホンは音が良くて当たり前」が定着した感もあります。そして今回の「KZ ES4」もキレの良い寒色系ドンシャリ、とまるでTFZのEXCLUSIVEラインの製品等を彷彿とさせるようなサウンドクオリティとなってきました。自らそこまでハードルをあげながら、なおもとんでもないペースで新製品を発表し続けるKZ社の姿勢には本当に脱帽ですね。

今後も既にオーダー済みの製品もありますし、さらに噂のモデルなど目白押しな状況が続きますが、私のブログでもできる限り、がんばってこの勢いを追っていきたいと思います。


「KZ ES4」 コントロールされた中高域が気持ちいいKZの最新スッキリ系ハイブリッド中華イヤホン【レビュー/紹介編】

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KZ ES4

こんにちは。今回は私のブログでもお馴染み低価格中華イヤホンの代表的ブランド「KZ」の新モデル「KZ ES4」です。前後編の2回に分けてレビュー予定で、こちらは紹介編となります。「新モデル」といっても今年に入ってからのKZはとにかく矢継ぎ早に新製品を投入しているため、このレビューを掲載時にはすでに「KZ ZSA」が日本にも到着し始めていたり、先日レビューした「ED15」と同じEDラインの「KZ ED16」のオーダーが始まっていたりと、もうわけわからん状況です。さらにKZサイトには「ZS10」を超えるさらなるハイエンドモデルの情報も・・・。さすがに私もちょっと息切れ気味です。。。( ̄。 ̄;)

気を取り直して、今回の「KZ ES4」ですが、同社の新しいES系の1BA+1DDのハイブリッドモデルとなります。どうやら現在のKZでは「ZS」「ES」「ED」「HD(旧AT)」といったラインで製品を展開しているようです。私のブログでもこれまでに、
 ・「ZS」系:「ZS3」「ZST」「ZS5」「ZS6」「ZSR」「ZS10
 ・「ED」系:「ED9」「ED15
のレビューを掲載しています。また「HD」系ではオーダー中の「HD9」を既存の「ATE」「ATE-s」「ATR」と一緒にレビューを予定しています。
→ 過去記事: KZイヤホンのレビュー一覧

そして、「ES」ラインでは前モデルとなる「ES3」のレビューを行っています。
→ 「KZ ES3」低コスト&高音質、新ドライバー搭載で高域が進化した最新ハイブリッドイヤホン

今回の「KZ ES4」はES系のモデルではありますが、現時点での同社最上位モデルに当たる「KZ ZS10」の設計・デザインを踏襲した仕様のイヤホンとなっています。そのため、同社の「1BA+1DD」構成のハイブリッドイヤホンのなかでは上位の位置づけとなっているようです。
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購入は中国のイヤホンセラーEasy Earphonesのアマゾンのマーケットプレイス「WTSUN Audio」にて。カラーは「ブラック」「グリーン」「シアン(ブルー)」の3色で、AliExpressでは全色オーダーできますが、アマゾンでは日本に入荷したものから順次販売されています。
Amazon.co.jp(WTSUN Audio): KZ ES4 表示価格 3,289円
AliExpress(Easy Earphones): KZ ES4 表示価格 17ドル~18ドル

AliExpress(中国からの発送)でのオーダー方法はこちらを参照ください。アマゾン(WTSUN Audio)で購入の場合は、国内のアマゾン倉庫から発送されますので商品が直ぐに届きますし、1年間の保証が得られますし、万が一の場合もアマゾン経由での対応ができますので安心ですね。
またEasy EarphonesのTwitterアカウント(@hulang9078)では頻繁に割引情報等がツイートされていますのでフォローの上こまめにチェックされることをお勧めします。


■実質的に「ZS10」の兄弟モデル?の1Ba+1DDハイブリッド仕様

KZ ES4」は上記の通り前モデルの「ES3」同様の「1BA+1DD」構成となっています。搭載されているBAドライバーは「KZ 30095」で既存モデルの「KZ ES3」が現在のロットの「KZ ZST」をはじめ最近の同社製イヤホンではお馴染み、またダイナミックドライバーは「ZSR」で使用されているのと同じ「レンコン」タイプですが、同時に初期ロットの「ZS10」や一部ロットの「ZST」でも搭載が確認されているなど、やはり最近のモデルでは一般的なドライバーです。
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「KZ ES4」がこれまでの同社製「1BA+1DD」ハイブリッドと最も大きく異なるのはフェイス部分の全面を覆う基板で、4BA+1DD構成の「ZS10」同様に抵抗などのネットワーク回路によりコントロールが行われている点で、これにより他モデルよりレベルアップしたサウンドを実現している模様です。

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到着したパッケージはいつものコンパクトなボックスで、付属品も本体、ケーブル、イヤーピース(S/M/L)、説明書・保証書、といういたってシンプルな内容。
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本体デザインはまさに「小型版ZS10」といった印象で、ZS10のブラックおよびブルーはZS10の同色と同じカラーリングのためさらにソックリ度が高くなります。
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遠巻きに見ると「KZ ZS10」と見間違えそうになるくらいよく似ており、実際両者を並べてみるとまさに「兄弟イヤホン」という趣ですね(^^)。

ただ、あらためて「KZ ES4」を見てみると、ステム角度は多少改善されておりよく似たデザインながら装着性はかなり向上しています。またステム部分に搭載するBAが1個ということもあり、イヤーピースのが固定しやすく凹凸のあるデザインになっているのも有り難いところです。
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「ZS10」との比較で考えると、確かにZS10は4BA+1DDとスペックで目を引きますが、ハウジングの大きさやデザインなどでもかなり設計面やコスト面で無理をしている感じも見受けられます。その点、ダウンサイジングされた「KZ ES4」では余裕を持ってデザインできている印象があり、「数を売る」ことが重要な薄利多売モデルの低価格イヤホンの世界を考えると、このタイプのシリーズでは「KZ ES4」こそが本命の製品なのかな、という気もしてきます。このような点を踏まえて実際の音質も確認してみます。


■スッキリ系で最もコントロールされたサウンド。もしかしてKZでいちばんオススメかも

KZ ES4」の音質傾向は弱ドンシャリで「ES3」と比較してかなりフラット寄りの傾向になっています。「ZS10」などと同様に刺さりの少ない非常に聴きやすいサウンドで、中音域の一定のシャープさを維持しながらしっかり聴かせてくれるスッキリ感は特筆すべき部分です。また一般的に刺さりなどを感じやすい中高域(3kHz~5KHzくらい)のバランスがかなりコントロールされている印象を受けます。さらに高域の伸びは「ES3」や最近のロットの「ZST」同様にこのクラスのイヤホンとしてはかなり明瞭で、結果的に「ボーカルは聴きやすく、高域の刺さりも抑えつつ、高域のキラキラ感はしっかり感じる」という絶妙なバランスにコントロールされています。
KZ ES4いっぽうで低域は量感は十分にあり響きも良く感じますが沈み込みは少し軽め。好みによっては少し物足りなさを感じるかもしれませんが、中高域との分離感が従来のES3などより向上しており、前述のスッキリ感につながっていると同時によりクリアな空間表現にも一役買っています。「ZS10」のような価格帯の枠を超えた解像度の高さはありませんが、非常にバランスが良く、あらゆるジャンルの曲で楽しめる仕上がりになっていると思います。全般的にクールでスッキリ系のサウンドですのでより「濃い音」を求める方にはあまり向きませんが、より多くの人に「最初のKZ製イヤホン」または「最初の中華イヤホン」としてオススメできる製品ですね。


KZ ES4ただし、出力の大きいDAPやポータブルアンプの場合、低域強めの印象を受ける場合があります。また構造的にBAドライバーは高出力では歪みを発生しやすくなりますが、搭載される同社製「KZ 30095」BAドライバーは価格なりの製造コストで作られているユニットということもありこの傾向がさらに顕著なようです。この点は同じドライバー構成の「ES3」と同様で、「ZS5(後期)」「ZS6」「ZSR」や「ZS10」といったBAドライバーをマルチ化して出力を分散しているモデルより高出力での印象が変わりやすくなります。
KZ ES4」では「ZS10」より採用されているブラウンの撚り線ケーブルは従来のゴムゴムしたケーブルよりかなり品質が向上していますが、さらに高品質のケーブルにリケーブルすることでこれらの印象はかなり改善することが可能です。またイヤーピースによっても印象が大きく変化するのも従来のKZ製品と同様です。

この辺は後編の「比較編」でもう少し掘り下げてみたいと思います(つづく)。
→ 「KZ ES4」 低コスト・高音質ハイブリッドイヤホンの同社製品との傾向の違いを比較してみた【レビュー/比較編】


プロフィール(Twitterアカウント)
カフェで息抜きにイヤホンとかのブログ書いてます。ただのアラフィフの酔っ払い。食べるのも好きな天秤座AB型。東京と福井(鯖江)の自宅の二拠点生活も気付けば5年以上。普段はIT屋でよく出張するお仕事してます。ポタオデは趣味で出張のお供。PC(?)遍歴にApple IIc とNeXTstation があるのがプチ自慢(^^;
※ご意見・ご質問などはコメント欄にてお願いします。
レビュー依頼等は bisonicr.keep.walking@gmail.com までお願いします。内容を確認の上ご返答申し上げます(返信の無い場合はご了承ください)。


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